Une lettre d’informations d’Act In Biotech

Autriche : La communication entre neurones rendue visible en 3D

Une équipe de l’Université de Médecine de Graz a pu révéler les détails du mécanisme de conduction entre les cellules nerveuses : elle a en effet réussi à visualiser la disposition spatiale des molécules impliquées dans la transmission des signaux électriques des neurones chez la sauterelle.

Imagerie par tomographie électronique

A l’aide d’un nouveau système de microscopie électronique à transmission à haute puissance et de méthodes modernes de préparation, les chercheurs de l’Institut de Biologie Cellulaire ont pu obtenir un aperçu tridimensionnel du mécanisme d’échange de signaux entre les cellules nerveuses. Ils ont ainsi pu éclaircir la façon dont les signaux sont transmis, ou encore quelles sont les protéines impliquées ou comment sont localisées les molécules concernées. Ce sont des neurones du système visuel de la sauterelle qui ont été investigués, en raison de leur simplicité et de la facilité de leur caractérisation.
La transmission des signaux entre les neurones se produit via les synapses. Des vésicules transportant les neurotransmetteurs s’accumulent à un endroit où la cellule source est en contact avec la cellule cible. Pour transmettre le signal, les neurotransmetteurs doivent atteindre la cellule cible. Or ces transmissions synaptiques requièrent l’intervention simultanée d’un certain nombre de molécules. Avec cette nouvelle méthode de visualisation, les chercheurs ont été capables de déterminer la position des vésicules au niveau de la synapse. Ils ont constaté qu’elles n’étaient pas placées au hasard, mais qu’elles occupent une position optimale pour la transmission du signal au travers d’un système de chargement et déchargement particulièrement ordonné. En soumettant les cellules à une congélation rapide (de l’ordre de 10 millisecondes), les structures cellulaires sont inchangées. Ainsi, la tomographie électronique permet d’observer l’échantillon sous différents angles, autorisant par la même une reconstruction tridimensionnelle de l’échantillon.

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Source : Rapports d’Ambassade

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