Une lettre d’informations d’Act In Biotech

Portugal : Une molécule prometteuse dans la lutte contre le cancer

Luzitin, une spin-off de l’Université de Coimbra, met au point des médicaments prometteurs dans le domaine de la thérapie photodynamique (PDT), qui est une technique utilisée pour traiter différentes maladies, notamment certains types de cancer. Elle met en oeuvre des molécules photosensibilisantes capables de se concentrer dans les cellules tumorales. Ces molécules ne sont pas toxiques en elles-mêmes mais leur exposition à une source lumineuse avec une longueur d’onde spécifique entraîne la formation d’oxygène singulet, état métastable de la molécule de dioxygène, très toxique et destructeur des cellules où il se dépose. Le photosensibilisateur est injecté par voie intraveineuse ; celui-ci va se concentrer plus ou moins sélectivement dans le tissus tumoral dont l’irradiation par une lumière laser conduit à la nécrose ou l’apoptose des cellules cancéreuses.

Luis Arnault et Mariette Pereira, encouragés par le chercheur Sebastião Formosinho, aujourd’hui doyen de l’Université, sont les deux chimistes à l’origine de cette recherche à l’Université de Coimbra depuis 1994. L’enregistrement de brevets : le premier en 2004, puis le second en 2009, a permis de consolider le groupe et de donner naissance à une spin-off, qui pour l’heure réalise des essais pré-cliniques sur des animaux et aspire, dès l’année prochaine, à effectuer des tests sur des êtres humains. L’équipe utilise, comme molécules photosensibilisantes, des dérivés de porphyrines. Elle travaille notamment sur la bactériochlorine, un composé qui présente l’avantage de s’accumuler davantage dans la tumeur et d’être plus rapidement éliminé de l’organisme.

Cette spin-off est née d’un partenariat entre les chercheurs de Coimbra, l’entreprise pharmaceutique Bluepharma et InovCapital, la société de capital-risque de référence du ministère de l’économie, de l’innovation et du développement, apportant un soutien aux PME dans les domaines de l’innovation et de l’internationalisation.

www.luzitin.pt/
www.dn.pt/inicio/cie…
www.bluepharma.pt/
Source : Rapports d’Ambassade

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